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연수(medulla)는 척수의 바로 위에 위치하는 뇌부분이다. 연수와 관련된 중요한 사실들은 다음과 같다. 첫째, 연수는 12쌍의 뇌신경(vranial nerve) 중에서 일부 뇌신경들의 세포체가 있는 영역이다. 반면에 척수는 신체의 감각, 운동신경이 출입하는 지점으로 일부 뇌신경이 머리 부분의 감각 정보를 받거나 운동 조절을 하는 일에 관여한다. 다른 뇌신경들은 내부기관들의 신경 조절에 관여한다. 뇌신경 12쌍의 목록과 이들의 기능, 이들의 핵이 위치하는 뇌 영역들에 대한 것이 다음 그림에 나타나 있다.

둘째, 연수에서 대부분의 운동 섬유들이 신체의 한쪽에서 반대쪽으로 건너간다. 이러한 결과로 뇌의 왼쪽은 신체의 오른쪽을 조절하고 뇌의 오른쪽은 신체의 왼쪽을 조절한다. 셋째, 연수는 호흡이나 심장박동과 같은 생명유지에 필요한 기능과 반사들을 조절한다. 연수가 이런 기능들에 관여하기 때문에 이곳의 손상은 치명적이 될 수 있다. 전반적 또는 특정적인 뇌 손상의 결과로 뇌부종이 생긴다. 연수의 기능을 방해할 만큼 부종이 심해지면 사망할 수도 있다. 넷째, 연수는 망상활성 체계(reticular activating system)로 알려진 신경세포 집단이 있는 곳이다. 이 신경 세포들은 뇌신경들로부터 입력을 받고, 뇌의 여러 영역들로 신호를 전달한다.

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